Зашто је математика важна

Остало

Као и многи новинари, Рогер Симон никада није био баш добар у математици. „Моји САТ резултати из математике били су толико ниски да су током мојих интервјуа на факултету анкетари рекли ствари попут:„ Јесте ли напустили собу на пола пута? “Или„ Јесте ли сигурни да сте разумјели концепт вишеструког избора? “.“

Лоше математичке вештине нису га спречавале да упише факултет. Нити су га спречили да нађе посао новинара. Симон је био пунолетан и, тако је сматрао, више му није потребна математика. Али постојао је један проблем.

„Као новинар“, присећао се Симон у колумни из 1990. године, „открио сам да ми математика стално треба.“

Требала му је математика на полицијским причама: „Ако је наоружани човек ушао у банку у 16:17 и таоци нису пуштени до 01:02, колико су дуго били у заточеништву?“

Требала му је математика о пореским причама: „Ако је просечан рачун жупанијског пореза прошле године износио 3.334,47 долара, а ове године 4.567,29 долара, за који проценат се повећао?“

Симон је открио да му је потребна математика „из свих врста прича. Тако сам полако и болно морао да научим у стварном животу оно што нисам научио у школи. “

Симон је постао награђивани колумниста часописа Цхицаго Сун-Тимес и Сунце Балтимора и данас је главни политички писац за Америчке вести и светски извештај .

Али као почетни репортер патио је од уобичајене новинарске болести: небројаности, коју је математичар Џон Ален Паулос дефинисао као „неспособност да се удобно носи са основним појмовима броја и шансе“.

Да је Симон био неписмен - неко коме недостаје способност читања и писања - никада не би био пуштен у редакцију. Али као небројени, није било важно што није био добар у математици. Ако не знате разлику између именице и глагола, никада не бисте могли да се запослите као извештач или уредник. Али редакције су препуне људи који не знају како да израчунају проценат.

Суосјећам са Роџером Сајмоном и свим новинарима вани који постају нервозни када се бројке појаве у причи. Стручњаци за небројаност криве лоше учитеље, психолошке блокове и оно што математичар Паулос назива „романтичним заблудама о природи математике“.

Све то звучи врло познато. У средњој школи и на факултету био сам страшан студент математике. Слупао сам геометрију, био сам потпуно збуњен алгебром. Тригонометрија од које сам бежао. Имао сам проблема са уравнотежењем чековне књижице. Као репортер, био сам болно свестан своје небројености сваки пут кад би се проценат појавио у мојој причи. Приче о буџету су ме најежиле.

Без математичких вештина нисам био толико ефикасан новинар, а моји читаоци нису били добро услужени као што су могли бити. Нису биле само грешке које сам направио или муке које сам прошао покушавајући да схватим ствари. Као извештач регургирао сам статистику не разумевајући их, јер се нисам осећао способним да их протумачим. Сигуран сам да сам пропустио приче и зезнуо друге због својих слабих
математичке вештине. И нисам сама.

Раширена новинарска небројеност представља озбиљан проблем.

Више од половине - 58 процената - кандидата за посао са којима су разговарали директори вести недостајало је адекватно разумевање статистичких материјала, попут општинског буџета. То су открили новинари сутрашњег емитовања - извештај и препоруке Радне групе за образовање о масовним комуникацијама Јане Паулеи, објављено 1996. године од стране Друштва професионалних новинара.

„Вешто распоређивање бројева једнако је важно за комуникацију као и распоређивање глагола, али нећете наћи много медија који се баве том филозофијом“, рекао је Мак Франкел, бивши извршни уредник Тхе Нев Иорк Тимес .

У његовој Тимес Франкел се пожалио да већина школа новинарства даје кратак осврт на статистику, „науку о учењу из података“, како је дефинисао Јон Кеттенринг, председник Америчког статистичког удружења.


Франкел је приметио:

Неки омогућавају студентима да дипломирају без икаквог тренинга бројева. У професионалном свету ретка је редакција која пружа било какву обуку на радном месту у тачној употреби бројева. Како такви извештачи могу разумно писати о трговини и благостању и криминалу, или авионским картама, здравственој заштити и исхрани? Неуредна употреба бројева у медијима о учесталости несрећа или болести плаши људе и чини их рањивима на новинарску халабуку, политичку демагогију и комерцијалне преваре.

„Аверзија према свим нумеричким стварима чини се универзалном међу новинарима и не изазива ништа осим проблема у данашњим редакцијама“, приметила је Деборах Поттер, бивша дописница ЦБС-а и ЦНН-а која је извршна директорка НевсЛаб , група из Вашингтона, посвећена побољшању локалних ТВ вести. „Једноставно речено, новинарима су потребне математичке вјештине да би схватили бројеве онако како су им потребне језичке вјештине да би разумјели ријечи.“

Институт Поинтер укључује рачунање као једну од вештина данашњих новинара треба да буду компетентни. Компетентност са бројевима захтева:


  • Основно радно знање из аритметике

  • Упознавање са статистиком

  • Способност израчунавања процената, односа, брзина промена и других односа између бројева

  • Способност превођења бројева у појмове које читаоци и гледаоци могу разумети

  • Знајући разлику између средњег и средњег просека

  • Разумевање маргине грешке у анкетирању

  • Основно разумевање теорије вероватноће

  • Разумевање графикона и других сликовних приказа бројева.

Пречесто, каже Поттер, која је развила Поинтерове смернице за нумеричку компетенцију док је била на факултетском факултету, „репортери и уредници су безвезе за бројеве. Њима један број изгледа солидно, чињенично, више је поуздан од погрешног људског извора. А будући да су нумерички неспособни, не могу да пронађу недостатке у статистици и прорачунима. Не могу да разликују бесмислени број од значајног. Резултат су приче које у најбољем случају обмањују и збуњују, а у најгорем случају погрешно говоре “.

Како истиче Брант Хоустон, извршни директор истраживачких новинара и уредника и аутор књиге „Извештавање уз помоћ рачунара: Практични водич“, „новинари свакодневно извештавају о статистикама с мање од потпуног разумевања“ или их избегавамо јер их 'Не бавите се математиком.'

Готово свакодневно ћете користити математику као извештач. Којим год путем да кренете у новинарству - штампањем, емитовањем, вестима на мрежи - или било којим послом који обављате - извештачем, уредником копија, графичким уметником, веб продуцентом - мораћете да рачунате на математичке вештине.

„Математика није првенствено ствар повезивања бројева у формуле и извршавања прорачуна заротирања“, каже Паулос. „То је начин размишљања и преиспитивања који је многима можда непознат, али је доступан готово свима нама.“ Дакле, Паулос препоручује новинарима да додају листу других питања на пет В-а, попут „колико?“ 'колико далеко?' 'колика је вероватноћа?' „Колики проценат?“ и „која стопа?“

Највећи разлог због којег требате знати математику као новинар је тај што вас неће бити лако преварити. Публика очекује да сортирате чињенице из фантазије. Публика очекује да то исправно схватите. Као што граматичка грешка или чињенична грешка подривају вашу веродостојност, тако то чини и математичка грешка. Новинару 21. века биће потребно основно разумевање математике и статистике.

„Једноставно пријављивање онога што је неко рекао или урадио више није довољно да би се осигурала каријера информатичара“, каже Роберт Нилес, уредник часописа Преглед интернетског новинарства и аутор ан онлајн статистички буквар . „Информациони стручњаци који желе да преживе еру Интернета морају бити у стању да синтетишу и анализирају речи, дела и податке како би могли да читаоцима и клијентима пријаве стварност онога што се данас дешава у њиховом свету.“

Линне Ендерс Гласер, бивша омбудсман за Фресно Бее у Калифорнији, страствено позвао на реформу:

„Еонима је то уобичајена редакција у редакцијама да се новинари не баве математиком. Тако се често наводи да многи новинари и уредници изгледа прихватају то као ваљан, логичан разлог грешака. И изгледа да мисле да се читаоци слажу. Али, читаоци не. У више наврата кажу да није у реду давати им бројеве који се не рачунају ... овде нешто треба променити и треба почети са ставом. Редакција би бројеве требало схватати једнако озбиљно као и речи “.

Овај чланак је одломак из „ Извештавање и писање: Основи 21. века ”(Окфорд Университи Пресс).