Пандемија коронавируса убрзава локалне вести, и добре и добре

Посао И Посао

ЦОВИД-19 је показао вредност локалних вести, повећао публику и повећао број претплата. Али вирус би могао бити фаталан за извештавање вести.

Извештачи гледају кроз прозор како председник Доналд Трамп говори током брифинга за штампу са радном групом за коронавирус, у просторији за брифинг Брејди за штампу у Белој кући, у понедељак, 16. марта 2020, у Вашингтону. (АП Пхото / Еван Вуцци)

Ово је скраћена верзија чланка на веб локацији Медилл Лоцал Невс Инитиативе Универзитета Нортхвестерн. Може се прочитати у целини овде .

Пре него што је 2020. уопште и започела, знали смо да се обликује као брутална година за новинарске послове јер су се главни ланци спајали и смањивали особље. Знали смо да се мале публикације, посебно недељници, муче. Знали смо да „пустиње вести“ расту широм земље. Затим је дошао ЦОВИД-19.



Сада је 33.000 америчких новинара отпуштено, отпуштено или дато смањење . Надолазећа рецесија - или чак депресија - могла би одвести неке од најбољих оглашивача за вести.

црнац пуца на белог човека

Како ће изгледати локалне вести када изађемо из пандемије? Интервјуи са вођама новинарских организација, аналитичарима и научницима дају портрет индустрије која се трансформише у ходу:

  • Прелазак са штампаног на дигитално претрпан је рад, јер издавачи желе смањити скупе трошкове штампе и дистрибуције у неисплативе дане у недељи.
  • Слично томе, како приходи од огласа падају, новинске куће убрзавају прелазак са пословног модела заснован на оглашавању на навођење купаца да плаћају садржај путем дигиталних претплата или чланства.
  • Главни ланци вести, који су у драматичном реструктурирању чак и пре ЦОВИД-19, нису добро опремљени да издрже финансијске притиске због великог дуга и пада цена акција.
  • Иако се последњих недеља повећала подршка предузећа и фондација локалној индустрији вести, многи сумњају да ли постоји довољно филантропије да се удовољи потребама, посебно у сиромашним областима.

ЦОВИД-19 је показао вредност локалних вести, повећао публику и повећана претплата иако су многа продајна места одустала од платног промета због покривања пандемије. Али вирус би такође могао бити фаталан за извештавање вести у неким деловима земље.

„Ова криза се убрзава трендовима варп брзине који су већ били у току у локалној индустрији вести - наиме прелазак на дигитални и пословни модел који плаћа потрошач“, рекао је Тим Франклин, виши сарадник декана на Медилл Сцхоол оф Јоурналисм, Медиа, Универзитета Нортхвестерн. , Интегрисане маркетиншке комуникације и вођа Медилл локалне иницијативе за вести. „Неки неће преживети овај тренутак и боли ме што то кажем. Али многи други ће се трансформисати, иновирати и покушати пробити кроз ову кризу, а те организације ће се можда појавити у бољој позицији за оно што сви знамо да је у великој мери дигитална будућност. “

Крајем марта, компанија Тампа Баи Тимес (у власништву Поинтера) одлучила је да смањи испоруку штампе на два дана, у среду и недељу, због финансијског утицаја ЦОВИД-19. У две недеље пре објављивања оглашивачи су отказали више од милион долара пословања, рекао је извршни директор Тимеса Паул Тасх.

„Пази, имам 65 година“, Тасх је рекла на ИоуТубе-у . „Одрастао сам читајући новине. Волим осећај штампане странице између прстију сваког јутра. Тако да разумем. За неке читаоце ова промена неће бити добродошла. “

Многи Тимесови свакодневни читачи штампе прешли су на е-издање, мрежну копију штампаног папира, према речима Марка Катцхеса, извршног уредника Тимеса.

„Очекивали смо скок, али бројеви су били прилично изванредни - чак 50 000 јединствених производа дневно који користе реплике производа“, рекао је Катцхес. „... Прошле године смо овог пута имали око 5.000 читалаца дневних е-новина. Повећали смо га током последњих неколико месеци додавањем ексклузивних карактеристика у е-новине и додатним маркетингом производа. Али балонирало се првог дана када новине нису изашле на прилазе ни предње тријемове. '

Тимес ће добити 8,5 милиона долара Кредит за администрацију малог предузећа у оквиру новог савезног програма за помоћ предузећима повређеним ЦОВИД-19. Катцхес је рекао да читаоци „разумеју ситуацију у којој се налазимо. Доживели смо пад оглашавања од 50% као резултат пандемије. ... Размислићемо о враћању дана кућне доставе када се услови пословања поправе. “

Више од једне деценије руководиоци вести разговарали су о скраћивању дана штампе, а ланац новина Адванце Лоцал то је драматично учинио 2012. године, када је Тимес-Пицаиуне у Њу Орлеансу смањио на четири дана у недељи и смањио број других новина, такође. Остали велики ланци годинама су се опирали таквом потезу, али је МцЦлатцхи прошлог новембра објавио да његови Миами Хералд, Форт Вортх Стар-Телеграм и Цхарлотте Обсервер одустају од суботњег штампања, а други дневни листови то ће учинити до краја 2020. године.

Сада су финансијски притисци са ЦОВИД-19 убрзали распоред индустрије.

„Оно што ћете видети како излази из ове [пандемије] је оно што је вероватно ионако било неизбежно у погледу будућности дневних новина“, рекла је Пенни Абернатхи, професорка са Универзитета Северне Каролине која је стручњак за пустиње вести.

„Тешка стварност је била да, чак и на врхунцу, већина новина никада није била профитабилна више од три дана у недељи“, рекао је Абернатхи. „Али недељни лист је посебно био толико профитабилан да је плаћао за остала четири дана у недељи. Једно од питања када прелазите са седам дана у недељи на мање од тога је: Како се то ради? Да ли то радите ... од седам до шест? А онда шест на нешто друго? Како постићи да непрестани читаоци вашег штампаног издања изврше тај прелаз? “

Нанци Лане, извршна директорка Асоцијације локалних медија, рекла је да је пандемија ставила планове за смањење штампе у режим журбе.

„Криза је приморала [издавачеву] руку да примене план који је можда био пре три године, да га примене за три дана. Тако да знамо пуно новина са смањеном учесталошћу и очекујемо много више. “

Аналитичар медијске индустрије Кен Доцтор, који пише колумну Невсономицс за Ниеман Лаб, цитирао је Форум Цоммуницатионс на Горњем Средњем западу. Компанија са седиштем у Северној Дакоти, Фарго, најавила је почетком априла да одустаје од испоруке штампаног свог водећег папира Тхе Форум у понедељак и петак.

„Видите да иду и друге компаније које најављују понедељак и суботу“, рекао је доктор, „а видећете још много тога.“

Том Росенстиел, извршни директор Америчког института за штампу, рекао је да су нижи трошкови дигиталног објављивања учинили смањење штампе неизбежним.

„За већину новинских организација будућност без штампе је будућност“, рекао је Росенстиел. „И то је у ствари можда једини пут до одрживости.“

Иако ЦОВИД-19 убрзава прелазак на дигитално, убрзава и прелазак на модел прихода читача из једноставног разлога: оглашавање је пресушило.

„Многе од ових компанија које су се толико поуздале у оглашавање, за 60% плус, 65% плус прихода одједном ће бити 50-50 компанија“, рекао је доктор Невсономицс.

Новине које читаоце не могу платити могу нестати, рекао је Росенстиел из Америчког института за штампу. „У мери у којој не правите значајан прелаз на претплате, гашење економије изазвано пандемијом задавиће слабе новине.“

Новинске куће које су већ биле агресивне на приходе читалаца можда ће моћи убрзати корак и остати на правом путу, али Ланеа више брину редакције које су и даље чврсто усмјерене на огласе.

„Углавном мислим на издаваче боја, алтернативне новине, новине које су се више ослањале на недељну бесплатну дистрибуцију, али су допирале до заиста важне публике, недовољно заступљене публике“, рекао је Лане. „Они се још увек ослањају на модел оглашавања.“

Хоће ли се долари за огласе робусно вратити када се пандемија повуче?

'Не', рекао је Лане. „Мислим да ће то бити дуг, спор опоравак за оглашавање.“

Драматично реструктурирање новинских ланаца има очигледан резултат: мање новинара који извештавају о вестима.

Након што се Ганнетт прошле године спојио са ГатеХоусеом да би формирао највећу новинску компанију у земљи, најавио је отпуштања. Затим, када је ЦОВИД-19 ударио, наредио је многим запосленима да одлазе на празновање. Цена акције новог спојеног Ганнетта склизнула је до те мере да компанија вреди половину једне куће коју је купио власник Амазона Јефф Безос, као Невсономицс ’ Доктор је недавно истакао . Ганнетт је дубоко дужан приватној капиталној компанији Аполло Глобал Манагемент, која би могла преузети контролу ако финансије наставе да иду према југу.

човек лука хода по месецу

У међувремену, постоје снажни знаци да ће се Трибуне Публисхинг спојити са својим водећим акционаром, компанијом Алден Глобал Цапитал МНГ Ентерприсес. Алден је хеџ фонд који су многи новинари осудили као „лешинарску капиталистичку“ фирму која набавља новине у невољи и коси њихово особље. Новинари Цхицаго Трибунеа толико су забринути због могућности спајања Алден-а да проводе а кампања високог профила да регрутује новог власника. Трибуне Публисхинг недавно је извршио откуп ради смањења броја запослених и реаговао на контракције ЦОВИД-19 наређујући отпуске и смањења плата за не-синдикално особље и тражећи од чланова савеза уступке.

Још један велики ланац, МцЦлатцхи, је у банкроту. Повериоци хедге фонда, Цхатхам Ассет Манагемент и Бригаде Цапитал Манагемент, желе да га ставе на аукцију.

„Оно што мислим да је тренутно очигледно проблематично јесте јавно власништво или власништво над хеџ фондом“, рекао је Росенстиел, Амерички институт за штампу, „јер су у тим случајевима ове компаније морале да се задуже да би се повећале или имају власнике хеџ фондова који имају стратегија ликвидације “.

Неки заговорници индустрије вести дошли су да виде ланце вести и старе новине уопште као старомодни пословни модел који вуче новинарство.

„Тамо постоји осећање - нека новине изгоре до темеља и умру“, рекао је Лане Удружења локалних медија. „И то је заправо на Книгхт Медиа Форуму ове године рекао водитељ и у соби пуној финансијера. Сматрао сам то веома увредљивим и мислим да није ни / или. Здравом локалном медијском екосистему потребни су сви играчи - новине, емитери, профитне, непрофитне, дигиталне стартапе-компаније. Сви заједно смо важни и волео бих да видим нагласак на томе. '

Росенстиел је оптимиста да локалне новинске куће могу натерати потрошаче да плате.

„Иако су неки људи сумњичави да постоји довољно претплата на локалне публикације, ако се бавите математиком и бавите се моделингом и погледате шта је потенцијално тржиште, ако можете да створите однос са читаоцима, верујем да они модели су одрживи. Верујем да постоји довољно локалних претплатника који би могли да стигну до ових старих легата. “

Нису све завештане публикације имале великих проблема пре пандемије, наравно.

који спонзорише вашингтонски пост

Невсономицс ’Доцтор цитирао је неколико новинских кућа које нису великог ланца које су релативно здраве и имају„ дубоку грађанску посвећеност “. Међу њима су Даллас Морнинг Невс, Сеаттле Тимес, Лос Ангелес Тимес, Бостон Глобе, Пост анд Цоуриер из Цхарлестон-а у Јужној Каролини и Стар Трибуне из Минеаполиса.

„И њих повређује ова [пандемија] и морамо бити толико забринути због њих, јер су они модел који ово може да прогура“, рекао је доктор.

Стар Трибуне из Минеаполиса има 96.000 претплатника на мрежи - 66.000 само дигиталних и 30.000 са пакетом дигиталне штампе. Циљ му је 150.000 дигиталних претплатника до 2025. године, а тај циљ је непромењен кризом ЦОВИД-19, рекао је Стеве Иаегер, главни директор маркетинга и виши потпредседник циркулације.

„Краткорочно [пандемија] је убрзала аквизицију дигиталних претплатника и искрено је убрзала прелазак неких читалаца са првенствено читалаца на дигиталне читатеље“, рекао је Иаегер.

Али ситуација са огласима је забрињавајућа. „Наш приход од штампаних огласа изгубио је око 40%“, рекао је Иаегер.

Кључни показатељ укупног здравља локалних вести је извештај о пустињи вести Универзитета Северна Каролина, Абернатхи. Рано је погледала Медилл Лоцал Невс Инитиативе на кључни налаз: У њеном претходном извештају 2018. године САД су изгубиле један од пет новина од 2004. Сада је то сваки четврти.

„Места која су изгубила новине у великој су мери много сиромашнија од остатка земље“, рекао је Абернатхи. „На овим местима сте доживели колапс профитног пословног модела вести.“

Шта је са непрофитним дигиталним стартуп-има? Да ли би могли да помогну у решавању пустиња вести? Абернатхи сумња.

„Већина дигиталних стартапа је у великим метро подручјима“, рекао је Абернатхи, „а они се налазе тамо негде, јер је ту сав профитни и непрофитни новац.“

Абернатхи је рекла да ће њено ажурирање за 2020. годину показати да је број дигиталних стартапа био приближно исти од 2018. до 2020. године.

Лане удружења локалних медија подржавао је дигиталне стартапове, са резервом.

„Волимо шта се дешава у свету дигиталних стартапа, али такође знамо да ни они нису доказали пословни модел који је одржив“, рекла је она. „Тексашких трибина има врло мало. Тако да се и остали боре на исти начин на који се боре наслеђени медији. “

Тхе Беацон, нови дигитални стартуп у Канзас Ситију који је недавно представљен Чланак Медилл Лоцал Невс Инитиативе , планира да покрене своју веб страницу овог лета како је планирано, без одлагања због избијања ЦОВИД-19. Заправо, пандемија је убрзала распоред лаганог покретања, који је сада у току путем друштвених медија и билтена.

„Управо смо добили грант за Фацебоок око ЦОВИД-19“, рекао је оснивач и уредник Беацон-а Келсеи Риан. „Покренули смо Кансас Цити Цоронавирус Упдатес групу са преко 5000 чланова за ангажовање и отворили модерирање са другим медијима.“

Прошлог новембра, Салт Лаке Трибуне саопштио је да је добио одобрење Управе пореза да постане држава прве старе новине које су потпуно непрофитне . Фран Сцарлетт, главни службеник за знање у Институту за непрофитне вести, то види као тренд у настајању.

„Све више и више захтева за конверзије видимо у последњих 12 месеци“, рекла је. „... претпостављам да ћемо видети поплаву која долази у јуну током следећих година.“

осама бин ладен деад боди слика

Лане удружења локалних медија рекао је да постоје различити начини на које непрофитно финансирање може функционисати.

„Гледате у Пхиладелпхиа Инкуирер. Власништво је непрофитне организације “, рекла је. „Погледајте Салт Лаке Трибуне. Па чак и оно што Сеаттле [Тимес] ради. Сијетл има четири фонда који непрофитним приступом плаћају добар део редакције и истраживачког извештавања. “

За Росенстиела је читаво питање комерцијалног и непрофитног „наивна разлика“.

„Непрофитни статус може смањити профит који треба да остварите, али исто тако и бенигни власник“, рекао је. „... Оно што је заиста важно није структура вашег власништва већ вредности вашег власника.“

Када се новинске организације труде да одрже основна подручја покривања, мало је људи уложило неопходна средства да би у потпуности проучило огромну количину података које имају о понашању својих купаца. То значи да путоказ који би их водио ка већем задовољству купаца често остаје затрпан.

Истраживачки центар Шпигел у Медвешкој школи на северозападу анализирао је податке веб страница из скоро 20 редакција како би идентификовао понашање које доводи до задржавање претплатника , укључујући и ефекат блокатори огласа .

„Како се индустрија бесно пребацује на више пословног модела који плаћају потрошачи, биће успешан само ако заиста разуме понашање купаца који плаћају и користи податке како би пронашао начине да их редовно повеже с њима“, Медилл'с Рекао је Франклин. „Добра вест је да сва наша истраживања показују да локални потрошачи вести цене квалитетно и оригинално приповедање прича. Кључ је пружање локалног новинарства које вреди платити, а затим проналажење нових и бољих начина да се то изнесе пред потрошаче. “

Али доктор Невсономицс-а понудио је подсетник о најважнијој метрици:

„Све до чега нам је стало - а под„ ми “мислим на америчко друштво - јесте колико новинара који заправо познају заједницу покривају заједницу. То је метрика која се рачуна. “

Марк Јацоб је бивши уредник метроа за Цхицаго Трибуне и недељни уредник за Цхицаго Сун-Тимес. Он бележи напредак Локалне новинске иницијативе за веб локацију пројекта. Коаутор је шест књига о историји и фотографији.