Пре Мреже постојао је Виевтрон

Архива

Пре него што је постојала мрежа, постојао је Виевтрон.


Пре двадесет година, 30. октобра, Книгхт Риддер и Америчка телефонска и телеграфска компанија покренули су у Мајамију један од најсмелијих експеримената у новим медијима: америчку услугу видеотекста за потрошаче.


За многе од вас који ово читате на Интернету, видеотекст је непозната комуникациона услуга. Или ако знате за то, то је историјска аномалија, нешто слично ЦБ радију. А ако не знате за радио Цитизен'с Банд, немојте ни питати.


Виевтрон, чак и за белокосе ветеране технологије, био је чудан метод размене вести и информација. Пре него што се могло прочитати први екран података (звао се „оквир“ података), Виевтрон је тражио од својих почетних купаца:



  • Наменска тастатура / терминал који се могао користити само за услугу видеотекста. Ова опрема кошта 600 до 900 долара; касније, како се ухватило лично рачунање, Виевтрон ће покушати да продаје своје услуге преко рачунара ИБМ, Аппле или Цоммодоре.

  • Телевизор за приказ слика у боји, којима је требало времена да се учита или обоји

  • Месечна претплата од 12 УСД (први месец је био бесплатан)

  • Телефонска линија за слање информација натраг на централни рачунар, за коју је потрошач у почетку плаћао 1 УСД на сат

Сан компаније Виевтрон био је врло сличан сновима издавача новинских медија данас: нови начини комуникације са купцима и нови начини продаје услуга оглашивачима. Потрошачима је обећано да ће имати нови начин за добијање вести и информација, куповину, банку и комуникацију на мрежи.


Занимљиво је да је Виевтрон многе своје садржајне понуде добио тачно. Неки примери:



  • Добијање вести од Миами Хералд или Тхе Нев Иорк Тимес ноћ пре него што вам је папир стигао на кућни праг. Или приступ Ассоциатед Пресс-у.

  • Тражење реда летења из Службеног авио-водича (ОАГ).

  • Приступ информацијама о банковном рачуну, иако би многи купци одустали од ове функције након што су је испробали.

  • Наручивање оброка путем интернетског менија.

Годину дана након лансирања, председник компаније Книгхт Риддер Јим Баттен рекао је безбедносним аналитичарима да је компанија „охрабрена“ да ће технолошке компаније развити јефтине терминале за видеотекст. Тада је Виевтрон имао 2.700 претплатника. Трошак за Најта Ридера 1984. био је око 17 милиона долара.


На хоризонту је постајао велики персонални рачунар. Вишенаменски рачунар учинио је терминал видеотекста застарелим и скупим. До 1985. године, Виевдата, подружница Книгхт Риддер-а и АТ&Т-а, продавала је софтвер који омогућава личним рачунарима да се повежу са Виевтрон базом података о садржају.



Па зашто није успело? Да ли се Книгхт Риддер прерано повукао? Питам се како би данас изгледала индустрија интерактивних медија да су Книгхт Риддер и други пионири видеотекста, попут Тимес Миррор, остали на курсу. Да ли би ови пионири сазнали више о потребама и жељама потрошача како би могли да развију услуге које сада нуде на Интернету?


То је обећање и проблем бити пионир. Морате знати када треба наставити, а када напустити.


Било је пуно обећања и наде у вези са видеотекстом. Послушајте овај бујни цитат потпредседника Виевдата Цорп. Нормана Моррисона: „На почетку смо информационе технологије код куће. Цео свет посматра Јужну Флориду. Плешемо голи на сцени историје. “


Тај цитат потиче из приче из Тхе Вашингтон пост (23. октобра 1983) Меррилл Бровн. Да, иста она Меррилл Бровн која је наставила да гради МСНБЦ у једну од најбољих веб локација са вестима, а касније је отишла у Реал Нетворкс.


Сигуран сам да је постојало и оно обећање богатства е-трговине које је покренуло пионире видеотекста. Бровн'с Вашингтон пост прича се односила на студију Бооз Аллен & Хамилтон Инц. која предвиђа да ће „до средине 1990-их тржиште матичних информационих система бити посао од 10 милијарди долара, а електронска малопродаја од 50 до 60 милијарди долара“.


Била је то права идеја; погрешна деценија. Било је претешко предвидети када ће овај облик ове технологије заживети. Прошло је скоро 20 година од покретања Виевтрона 1983. године, да би америчка малопродајна потрошња износила 70 милијарди долара.


Книгхт Риддер уложио је шест година истраживања и више од 50 милиона долара у свој пројекат видеотекста. Компанија је услуге Виевтрон затворила после две и по године (31. марта 1986). Тимес Миррор је отприлике у исто време затворио свој сервис под називом Гатеваи. И док се неколико других услуга видеотекста задржало још неколико година, већина их је нестала крајем 1980-их.


Виевтрон је био смели покушај промене правила достављања информација потрошачу.Поред свих његових грешака, из Виевтрона су научене важне лекције. Био је то смео покушај промене правила информисања потрошача. Пружио је увид у променљиву природу начина на који потрошачи добијају и користе информације.

Баттен, председник Книгхт Риддера, 1982. године Уредник и издавач интервју, рекао је, „Виевтрон би могао довести до„ смешне врсте замућења између вести и оглашавања “. Цитиран је да је Книгхт Риддер ово називао„ трансакционим оглашавањем “. То је основни модел који подржава многе данашње успешне веб странице новина - побољшане поверљиве услуге.


На крају, Виевтрон је вероватно био погрешна технологија у погрешно време. Чак су и мрежне услуге - попут Продиги, ЦомпуСерве и Америца Онлине - више одговарале потребама потрошача са више задатака. Али требало је времена и развоја јефтиног личног рачунара да се те услуге покрену у главни ток.


Оно што је можда важније за Виевтрон је разговор који је започео у новинској индустрији о будућности комуникационог пословања. Било је много конференцијских сесија посвећених истраживању ове границе. Виевтрон је помогао да се, чак и на негативан начин, постави део тренутног размишљања о Интернету за руководиоце новина. Неки су постали опрезнији. Други су закључили да је Виевтронов неуспех лекција на којој се мора градити.


Чврсто верујем да је Георге Сантаиана то добро схватио када је рекао „они који се не могу сетити прошлости осуђени су да је понове“. Да не бисмо поновили све болне лекције видеотекста, сазвао сам а „Виртуелни округли сто“ (путем е-маила) бивших ученика Виевтрона и питали их шта су научили из њихових искустава. >> Кликните овде да бисте прочитали више